自制机芯

对于一家著名的钟表世家而言,拥有品牌独立自制机芯便可以独树一帜、傲视群雄,而所谓的自制机芯,即由表厂想象、构思、研发和在实地直接制造的产品。

作者:埃琳娜‧茵特罗娜(ELENA INTRONA)

 

不过,大品牌虽以自制机芯为傲,却也不得不面对科技的日新月异所带来的挑战。19世纪时,欧米茄可在自家表厂内生产机芯所需的5万根螺丝,时至今日,却是由专业化企业,如Dubois Dépraz 或Technotime等来供应机芯组件或复杂功能组件。无独有偶,部分通常隶属于“独立制表人学会”(AHCI)手工制表企业或制表师,向大品牌兜售自身的创意与设计,赋予其固定时期内的使用权,然后收回使用权,再度成为该作品的产权所有者。通过这种方式,企业获得了一定的运转资金,因此可以继续生产少量真正意义上的钟表杰作。

我们过去所熟知的瑞士制表厂,如今已屈指可数。为了生产一枚全新机芯,一家公司通常必须具备至少10台机器,要知道仅仅一枚机芯的造价,就介于25万至30万欧元之间,投资动辄数百万欧元。除此之外,还得加上支付给制表师、工程师、技术专家的薪水,与计划、质检、专利相关的各项费用、以及客服的固有支出,包括必须库存至少20年的备件。

历峰集团、斯沃琪、开云、路威酩轩等大集团旗下的钟表公司,大部分专为自身品牌生产复杂机芯,除此之外,还有其他几家屹立不摇的公司,像是F.P.Journe、Vaucher(为帕玛强尼和爱马仕生产机芯)、萧邦或Christophe Claret(大品牌钟表的供应商,但在复杂功能腕表表盘上镶饰自家标志)。一些可以制作技术高度复杂的机芯的企业,却没能熬过国际经济危机,最终被其他表厂并购,宇舶表就是一例。

因此,如今的自制机芯承载着极为多样化的价值。自制机芯的形象或许不如某个特定时代那么浪漫有吸引力。但是,它始终是大品牌营销服务的一大助力,更是品牌宣传钟表作品的主打亮点。