Quién los va a arreglar en el futuro?

Todos los aparatos mecánicos necesitan una puesta a punto. Los engranajes, las ruedas, los piñones o los muelles necesitan limpieza y lubricación cada cierto tiempo. Y es el relojero quién debe realizar esta labor.

Por SJX

Con el rápido crecimiento del mercado de los relojes de lujo en la última década, hay un número considerable de relojes de gama alta en circulación por todo el mundo.  Es probable que existan decenas de miles de relojes de pulsera con tourbillon, cuya inmensa mayoría se fabricó en los últimos 20 años y que van a necesitar servicio de mantenimiento en los próximos 20 años.

Los cronómetros, al menos los que buscan los coleccionistas, son objetos mecánicos. Todos los aparatos mecánicos necesitan una puesta a punto. Los engranajes, las ruedas, los piñones o los muelles necesitan limpieza y lubricación cada cierto tiempo. Y es el relojero quién debe realizar esta labor. Para revisar un reloj de manera adecuada, se necesita tiempo, casi tanto como para montar y ajustar (sin incluir la producción) un nuevo movimiento partiendo de cero.

En unos diez años, todos estos costosos y complicados cronógrafos van a necesitar una revisión. ¿Qué va a ocurrir? El servicio de mantenimiento de los relojes de gama alta es ya hoy bastante caro. La revisión de un reloj que cueste por debajo de 10 000 $ tendrá un precio de unos cuantos cientos de dólares, y el mantenimiento de uno cuyo valor sea de seis cifras, será de unos cuantos miles de dólares. No solo es muy caro, sino que también requiere mucho, mucho tiempo. Un tiempo de espera normal es de unas cuantas semanas, o, probablemente, varios meses. Y aunque sea un tiempo absurdamente largo, los coleccionistas de relojes lo consienten con resignación, ya que los seres mágicos que crean estos relojes de excepción trabajan a su propio ritmo.

Las consecuencias son fáciles de predecir: la puesta a punto será más cara, porque la situación laboral en la industria relojera es difícil, y los tiempos de entrega serán aún más largos. Y es así debido a que la mayoría de las firmas de relojes dedican muchos más recursos —tanto en términos de personal como de inversión— a la producción que al servicio posventa.

Las marcas de relojes anuncian con frecuencia grandes inversiones en la capacidad de producción (para completar el proceso de fabricación en la propia empresa), pero rara vez se menciona al servicio posventa. De hecho, en una fábrica de relojes hoy en día, el departamento del servicio posventa (o SAV, de service après-vente, en el lenguaje de la industria relojera francófona) será insignificante en comparación con el tamaño del área o áreas de producción.

En la última década, se han vendido más relojes de gama alta que nunca, y en los próximos 10 o 20 años, necesitarán una revisión. Suiza exportó en 2014 casi 29 millones de cronógrafos, con un total estimado de decenas de miles de relojes de gama alta con complicaciones. En las próximas décadas, habrá en circulación un total de varios cientos de miles de estos relojes.

El desajuste entre la capacidad de producción y el servicio posventa es un problema que estará presente en el futuro más inmediato. Los propietarios de relojes de calidad tendrán que afrontar finalmente las consecuencias a menos que las marcas relojeras hagan algo.